The Pope thanks the Ukrainian Greek-Catholic Church (UGCC) for its witness to the unity of Christ’s Church Pope Francis meets with His Beatitude Sviatoslav at the Vatican (ENG/UKR)
Published on: July 9, 2018

Source: UGCC News

Wednesday, 04 July 2018, 11:13

3 July at 10:00 AM, at Casa Santa Marta in the Vatican, Pope Francis met with His Beatitude Sviatoslav. The meeting was held at the request of the Head of UGCC, on the occasion of the celebration of the 1030th anniversary of the Baptism of Rus’-Ukraine.

His Beatitude Sviatoslav has told the Pope that the road travelled by the UGCC was a path of martyrdom, a “testimony of the unity that Christ’s Church enjoyed in the First Millennium, at the time of the Baptism of Saint Volodymyr, and a particular witness of martyrs and confessors for Church unity, – in the 20th century.” “Our Church’s path of martyrdom consists in a recognition of the particular mission of the Successors of the Apostle Peter as visible servants of the unity of Christ’s Church,” the Head of the UGCC declared in his conversation with the Holy Father.

His Beatitude drew particular attention to the UGCC’s relations with those other Churches that were heirs to the Baptism by Saint Volodymyr. He told the Holy Father that it is a painful reality that the Orthodox Churches in Ukraine are divided. He also recounted several “shameful incidents where the Holy Mysteries (Sacraments), in particular the Mystery of Holy Baptism, had been used to humiliate or deny the Christian identity of faithful belonging to certain denominations.”

His Beatitude Sviatoslav once again expressed to the Holy Father the position of the UGCC, regarding the discussions taking place between the Orthodox Churches and the Ecumenical Patriarch, for healing divisions and uniting Ukrainian Orthodoxy: “We look positively upon the efforts to overcome the divisions in Ukrainian Orthodoxy, according to the ancient principal salus animarum lex suprema est (the salvation of souls is the highest law). At the same time, we regard these processes as internal Orthodox matters and, – on no account, – do we ever interfere in them or take part in them. We believe that the civil authority must ensure that conditions exist that allow for the freedom of all churches, in our country. We also believe that is unacceptable for the state, – to treat any Church as an official state church.

During the discussion, the Head of the UGCC touched upon the topic of so-called “uniatism.” He recalled that, already in 1993, the UGCC had already undergone the process of reception of the Balamand Agreement. Accordingly, it rejects “uniatism” as a method for achieving the unity of Christ’s Church. “In particular, – he declared, it is obvious that the ultimate act of uniatism, in the 20th   century, was the 1946 Lviv pseudo-council. Accusations of uniatism directed at the UGCC, due of its active ecumenical position and its invitation to seek paths of unity with the Orthodox, are nothing less than a manipulation of the facts. The Eastern Catholic Churches, in and of themselves, are not “some sort of method,” but are living members of Christ’s Church, which not only have the right to exist but are also called to engage in mission and in the work of evangelization,” – His Beatitude stressed.

Pope Francis, for his part, thanked the Ukrainian Greek-Catholic Church for its martyrdom “as a confession of the Christian Faith and a testimony that the Successor of Peter the Apostle has a special mission of service to Cristian unity.” He assured the UGCC of his support and expressed gratitude for its dynamic development and ecumenical openness.

The Holy Father agreed that any accusations of uniatism against the UGCC are absolutely without foundation. He also thanked the UGCC for its active participation in rebuilding Ukrainian society based on the principles of Catholic Social teaching doctrine, while not interfering in the political process. He thanked the Church for its promotion of authentic Christian patriotism which, under no circumstances, should be used or manipulated for particular ecclesiastical or ideological goals. Pope Francis placed great value on the fact that the UGCC had shunned nationalism, and that it condemned xenophobia and racism.

The Holy Father also expressed his closeness to the Ukrainian nation which, as the victim of unjust aggression, is living through a painful period of its history. He assured His Beatitude that he constantly thought of and prayed for Ukraine.

Pope Francis drew particular attention to the issue of Polish-Ukrainian reconciliation, especially this year when both nations are celebrating the centenary of their restoration of statehood, and the seventy-fifth anniversary of the Volyn Tragedy. He thanked His Beatitude Sviatoslav for the the book “Dialogue Heals Wounds,” which the Pope considered to be an important step in healing old wounds, – in the relations between the two nations. The Pope supported the idea of the Roman Catholic Church and the Ukrainian Catholic Church, in Poland and Ukraine, issuing a joint pastoral letter, and declaring Pope Saint John Paul II patron saint of Ukrainian-Polish reconciliation.

His Beatitude assured the Holy Father that the UGCC will unite itself with him and with all the participants of the joint ecumenical act of prayer for peace in the Middle East, due to take place on 7 July in Bari (southern Italy). The Pope promised that, during this prayer, he will also remember Ukraine.

Pope Francis was in full agreement with His Beatitude’s idea to organize, next year in Rome, a meeting of Eastern Catholic bishops of Europe (COCE). The Pope promised to participate at this gathering, of which the main theme will be “The Ecumenical Mission of the Eastern Catholic Churches of Europe Today.”

At the conclusion of the audience, the Father and Head of the UGCC presented Pope with the book “Persecuted for the Truth”, published by the Ukrainian Catholic University, and asked for the Apostolic Blessing upon the Ukrainian nation.



Source: UGCC News

Святіший Отець подякував УГКЦ за свідчення єдності Христової Церкви

Вівторок, 03 липня 2018, 15:42

Сьогодні, о 10.00, в домі Святої Марти у Ватикані з ініціативи та на прохання Глави УГКЦ із нагоди відзначення 1030-річчя Хрещення Русі-України відбулася зустріч Блаженнішого Святослава зі Святішим Отцем Франциском.


Зображення 1 / 4

Блаженніший Святослав розповів Папі Франциску про мученицький шлях свідчення УГКЦ, яке було «свідченням єдності Христової Церкви першого тисячоліття з часу Хрещення святого Володимира й особливим свідченням мучеників та ісповідників за церковну єдність у XX столітті». «Цей мученицький шлях нашої Церкви – визнання особливої місії наслідників апостола Петра як видимих служителів єдності Христової Церкви», – наголосив Глава УГКЦ у розмові зі Святішим Отцем.

Особливу увагу Блаженніший Святослав приділив стосункам УГКЦ з іншими Церквами-спадкоємницями Володимирового Хрещення. Він розповів Святішому Отцеві про болючий факт поділу між Православними Церквами в Україні та непоодинокі «ганебні факти інструменталізації Святих Тайн, зокрема Хрещення, для приниження або заперечення християнської ідентичності вірних певних конфесій».

Під час розмови Блаженніший Святослав ще раз висловив Святішому Отцеві позицію УГКЦ щодо переговорів, які ведуться між Православними Церквами та Константинопольським Патріархатом у справі зцілення поділів й об’єднання українського православ’я: «Ми позитивно оцінюємо зусилля щодо подолання поділу в українському православ’ї відповідно до древньої засади salus animarum lex suprema est. Одночасно вважаємо ці процеси внутрішньою справою православної сторони і в жодному випадку не втручаємося в ці процеси й не беремо участі в їх проведенні. Ми переконані, що світська влада повинна забезпечувати необхідні умови для вільного розвитку усіх Церков у нашій державі та неприпустимо з її боку трактувати будь-яку Церкву як державну».

У ході розмови Глава УГКЦ заторкнув тему так званого уніатизму. Він пригадав, що УГКЦ ще в 1993 році пережила процес рецепції Баламандської угоди та, відповідно, відкидає уніатизм як метод у досягненні єдності у Христовій Церкві. «Зокрема очевидним є факт, що найбільшим актом уніатизму у ХХ столітті був Львівський псевдособор 1946 року. Закиди у сторону УГКЦ щодо уніатизму через її активну екуменічну позицію і намагання шукати шляхи для єднання з православними – це ніщо інше, як маніпулювання істиною. Східні Католицькі Церкви самі в собі не є “якимось методом”, але живими членами Христової Церкви, які не лише мають право на існування, але покликані до місійної та євангелізаційної діяльності», – наголосив Блаженніший Святослав.

Папа Франциск подякував Українській Греко-Католицькій Церкві за її мучеництво «як ісповідь християнської віри та свідоцтво того, що намісник апостола Петра має особливу місію служіння єдності між християнами». Він запевнив свою підтримку УГКЦ і висловив вдячність за її динамічний розвиток й екуменічну відкритість.

Святіший Отець погодився, що будь-які закиди у сторону УГКЦ щодо уніатизму абсолютно безпідставні. Він також подякував їй за активну участь у розбудові українського суспільства на засадах соціальної доктрини Католицької Церкви, її невтручання в політичний процес і плекання справжнього християнського патріотизму, який в жодному випадку не можна інструменталізувати чи маніпулювати ним у досягненні певних церковних чи ідеологічних цілей. Папа Франциск високо оцінив дистанціювання УГКЦ від крайнього націоналізму та засудження нею фактів ксенофобії і расизму.

Святіший Отець також висловив свою близькість до українського народу, який як жертва несправедливої агресії переживає болючий момент своєї історії. Він запевнив у своїй молитві та постійній пам’яті.

Особливу увагу Папа приділив темі польсько-українського примирення, зокрема в рік, коли обидва народи відзначають ювілеї: 100-річчя відновлення своєї державності та 75-річчя Волинської трагедії. Він подякував Блаженнішому Святославові  за книгу «Діалог лікує рани», яка, на його думку, є важливим внеском у зцілення ран минулого у стосунках між двома народами. Папа підтримав ідею підготовки тексту спільного послання між РКЦ та УГКЦ у Польщі й Україні та проголошення святого папи Івана Павла ІІ покровителем українсько-польського примирення.

Глава УГКЦ запевнив Святішого Отця, що УГКЦ супроводжуватиме його та всіх учасників спільної екуменічної молитви за мир на Близькому Сході, яка відбудеться 7 липня в м. Барі (Італія). Папа запевнив, що під час цієї молитви він також пам’ятатиме і про Україну.

Він цілком підтримав ідею Блаженнішого Святослава провести наступного року в Римі зустріч Східних Католицьких Єпископів Європи (COCE) та запевнив свою в ній участь. Головною темою буде «Екуменічна місія Східних Католицьких Церков Європи сьогодні».

На закінчення аудієнції Предстоятель УГКЦ подарував Папі книгу «Переслідувані за правду» видання Українського католицького університету і попросив його апостольського благословення для українського народу.

Секретаріат Глави УГКЦ у Римі